Théorie de la réactance

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La réactance psychologique est une réaction émotionnelle négative. Elle est engendrée lorsque les gens subissent une menace ou une perte de liberté.

Cf. Références [1-3] au bas de cette page

anarchisme et réactance
L’anarchisme est un comportement typique de réactance

On suppose que si la liberté de comportement d’une personne est restreinte ou réduite, cela déclenche une réactivité émotionnelle. Celle-ci va engendrer une motivation à défendre sa liberté. La peur de perdre de nouvelles libertés peut déclencher cette réactivité et motiver la personne à transgresser l’interdit pour rétablir sa liberté. Cet état de révolte comportemental est appelé “réactance psychologique”.

Ce mécanisme est très présent et joue un rôle fondamental dans le maintien dans certains troubles, tel que par exemple les toxicomanies, et dans certains troubles de la personnalité.

Théorie de la réactance

Perte de liberté et comportement de révolte

La théorie de la réactance comporte quatre éléments importants: la liberté perçue, la menace à la liberté, la réactance et la restauration de la liberté. La liberté est un sentiment associé à des comportements, des actions, des émotions et des attitudes.

La théorie de la réactance suppose qu’il existe des “comportements libres” que les individus perçoivent et auxquels ils peuvent prendre part à tout moment. Pour qu’un comportement soit libre, l’individu doit avoir les capacités physiques et psychologiques pertinentes pour y participer et doit savoir qu’il peut s’y engager en ce moment ou dans un avenir proche. Le “comportement” comprend tout action, et inclue les comportements cognitifs (prises de décisions internes, et planification).

Il n’est pas toujours clair, pour un observateur ou pour les individus eux-mêmes, s’ils détiennent une liberté particulière de s’engager dans un comportement donné. Lorsqu’une personne souhaite accomplir un comportement perçu comme libre, elle est susceptible de ressentir une réactance chaque fois que ce comportement est restreint, éliminé ou interdit avec élimination. Plus un comportement libre est important pour un certain individu, plus l’amplitude de la réactance sera grande. La suppression d’une liberté pouvant déclencher la peur de perdre d’autres libertés, c’est la perte de liberté imaginée (et non réelle) qui prédit le degré de réactance de l’individu.

Perte de liberté “légitime” ?

Les autres concepts fondamentaux de la théorie sont la justification et la légitimité. Si une privation de liberté est perçue comme justifiée, la personne aura une moindre tendance à la réactance. De même, la légitimité d’une privation de liberté (par exemple, dans le contexte de lois ou de règles sociales admises) va inhiber la réactance.

sommes-nous réellement libres ?

L’individu n’est pas forcément conscient de sa réactance. Prendre conscience de l’existence de ce phénomène, c’est diminuer sa sensibilité à la réactance (et par conséquent, être plus libre, dans les faits, de ses choix comportementaux)..

Effets de la perte de liberté

Par exemple, la réactance est exprimée lorsqu’un individu se livre à une activité interdite dans afin de narguer délibérément l’autorité qui l’interdit, indépendamment de l’utilité ou de l’inutilité de ce comportement.

Plus l’ampleur de la réactance est grande, plus l’individu tentera de rétablir la liberté qui a été perdue ou interdite. Lorsqu’une liberté est menacée par une pression sociale, la réactance amènera une personne à résister à cette pression. En outre, lorsqu’il existe des restrictions contre un rétablissement direct de la liberté, il peut y avoir des tentatives de rétablissement implicite chaque fois que cela est possible.

La réactance, en vidéo

Une vidéo de la chaîne de hacking social Horizon-Gull illustre la réactance de façon distrayante et scientifiquement solide :

Sortir de la réactance

Les personnes qui s’enferment dans des scénarios de vie où la réactance est sur-exprimée (toxicomanie, révolte, difficultés avec l’autorité) souffrent de schémas cognitifs dysfonctionnelles. Le modèle le mieux validé scientifiquement pour soigner ces schémas dynsfonctionnelle est l’approche des thérapies cognitivo comportementales de la troisième vague.

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Références

Steindl, Christina; Jonas, Eva; Sittenthaler, Sandra; Traut-Mattausch, Eva; Greenberg, Jeff (2015). “Understanding Psychological Reactance”Zeitschrift für Psychologie223 (4): 205–214.

Brehm, J. W. (1966). A theory of psychological reactance. Academic Press.

Brehm, S. S., & Brehm, J. W. (1981). Psychological Reactance: A Theory of Freedom and Control. Academic Press.